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20世纪电子工程学的自然之力
2017-07-31 18:51
原创  Susan Hassler

西蒙•拉莫,20世纪-02.jpg

近来流传着一种模因(meme)理论,认为天才是一种幻觉,一切伟大的人类成就实际上只是努力的结果,以及对失败的高度包容。

在某些情况下或许是这样,但在我看来,像工程师、科学家和企业家,以及具有传奇色彩的全能公民——西蒙•拉莫(Simon Ramo)——这样的人,都拥有异于常人的DNA,我和我认识的大部分人都不具备。

今年初夏,拉莫去世了,一些有深度的讣告总结了他的成就,值得搜来看看。它们清楚地表明,年龄于拉莫只是一个数字。他年轻时有自己的事业,比如,他23岁时取得了加州理工大学物理系和电气工程系的博士学位,此后不久成为通用电气公司的研究主任;他年迈时依然有自己的事业,比如在2002年,年近90的拉莫以中间人的身份,帮忙将由他联合创建的国防工业巨头天合(TRW)集团出售给诺斯罗普•格鲁曼公司。

他的一生一直很忙碌。冷战时期,拉莫和同事利用系统工程开发洲际弹道导弹项目,然后又研发火箭技术,以支撑美国的太空项目。他撰写了一本影响巨大的教材——《近代无线电中的场与波》,在首次出版约70年后,其修订版仍在不断重印。他写过许多关于系统工程和企业管理的书籍、文章和评论;他思考过如何构建一台并行处理计算机。他打网球,经常出现在网球场上。他是一个音乐奇才,却毅然放弃小提琴,专攻科学与工程学,但也时常抽时间和他的朋友——世界知名小提琴家亚莎•海菲兹一起演奏。

拉莫在专业工程组织的发展中也是一位知名人物,起到了举足轻重的作用。作为一名活跃的IEEE会士(一项IEEE奖项即以他的名字命名),他还帮助创立了美国国家工程院。他收获了诸多奖项和荣誉,其中包括IEEE创始人奖章、美国总统自由勋章和美国国家科学奖章。

撰写拉莫的传记是一项艰巨的任务,因为在20世纪美国国防工业的相当一部分创建工作中,他都是核心。如今,大规模技术问题缺乏健全的系统性方法,即便有的方法不无实施的可能,也十分困难。在这种技术环境中,很难想象有谁可与拉莫比肩。

但要说清拉莫到底扮演着什么角色,可能是一个更难解的问题。他成功取得了如此多的成就,但仍然有时间去做一个好丈夫,好父亲,好朋友。在他自己的讲述中,他非凡的生活经历显得近乎平淡无奇。谈起自己的经历,拉莫常常将自己的成就归因于运气,或是天时与地利。

如果真如俗语所说,幸运总是眷顾有准备的人,那么或许在幸运之余,就只剩下努力和坚持了。但有多少人会把1929年的华尔街股灾和随后的经济大萧条视为吸取教训的绝佳机遇?又有多少人在年纪轻轻时就懂得,作为“工程领域莫扎特”的生活可能会比成为亚莎•海菲兹那样的人有趣得多?拉莫都做到了。


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