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Akili公司:利用游戏诊断阿兹海默症
2018-07-02 15:06
原创  Ieee Spectrum

利用游戏诊断阿兹海默症a.jpg

作为一款色彩明丽的iPad游戏,Project: Evo与人们用来消磨时间的其他应用相比没有任何不同之处。然而,这款游戏却承载着一份比一般游戏要严肃得多的使命:游戏开发者认为,这款游戏可以用来诊断并最终治疗精神疾病。

开发这款游戏的创业公司便是Akili互动实验室。目前,医药行业已开始关注这家公司。纽约市的辉瑞制药有限公司正在与Akili合作开展一项临床试验,这项于今年3月份启动的试验旨在明确Project: Evo能否发现阿兹海默症高危人群。

Akili公司的研发副总裁埃迪•马图奇(Eddie Martucci)表示:“早期发现患病人群会对治疗有很大帮助。医生可以较早地让患者参加药物测试,并尝试其他干预措施。”目前,价格昂贵的正子断层扫描(PET)可通过估算受检者大脑中的淀粉样蛋白斑的数量发现可能患上阿兹海默症的人群。在临床试验过程中,研究者将同时邀请大脑中淀粉样蛋白含量较高和较低的不同人群参加,以确定两组人群在玩Akili公司开发的游戏时,取胜几率是否不同。马图奇表示:“如果淀粉样蛋白含量的测量值与通过玩游戏得出的结果相对应,那么我们就可以利用这种快速简便的方式确定患病人群了。”

游戏过程中,用户通过倾斜iPad或iPhone控制一个欢快的外星人沿河前进,同时还需要时刻关注随时出现的鱼或小鸟,在特定的动物出现时迅速触碰屏幕。这一多任务操作具有出人意料的挑战性,能否成功取决于游戏者在神经科学家所谓的干扰处理方面的能力。

这款游戏是以旧金山加州大学神经科学家亚当•格萨里(Adam Gazzaley)的一项成果为蓝本而开发的。作为Akili公司联合创始人的格萨里曾指出,人们的干扰处理能力会随年纪增大而逐渐退化。据Akili公司首席商务官埃里克•艾伦柯(Eric Elenko)介绍,格萨里还曾开发了一款名为NeuroRacer的简单游戏。他解释说:“我们利用这款产品的基本科学原理和原型,在此基础上开发了一款在外观和感觉上都像娱乐游戏的移动产品。”此外,Akili公司还制作了这款游戏的后台程序,可在游戏过程中以每秒30次的频率收集游戏数据,以进行远程监控和分析。

除阿兹海默症方面的研究外,Akili公司还就多动症、自闭症和抑郁症的研究开展了相应的临床试验。虽然仅利用一款游戏来发现这么多种疾病似乎有些不太可能,但据马图奇解释,干扰处理是执行功能的关键组成部分。所谓执行功能,其实就是目标导向行为和实现这些目标所必需的各种官能。马图奇说:“如果一个人会受到干扰,难以集中注意力,那么他/她执行功能下的许多其他官能也会开始退化。而我们现在正在研究该体系中的薄弱环节。”目前,围绕阿兹海默症开展的研究旨在发现相应的患者,与此同时,其他临床试验则是为了确定游戏锻炼法能否提高人们的认知能力。

Akili公司是由PureTech风投公司注资扶持的高技术医疗创业公司之一,这家位于波士顿市中心一座豪华办公楼内的风投公司一直关注医疗保健方面的挑战。Akili公司希望在今年获得FDA的许可,将Project: Evo作为一款医疗产品销售。艾伦柯表示,获得FDA的许可将促使医生们严肃对待这款游戏。他说:“现在我们可以畅通无阻地将这款游戏放在应用商店中销售,但我们还想把它投放到医药领域。”

蓬勃发展的移动医疗市场方面的专家表示,Akili公司开发的游戏可以在大幅降低成本的同时为医疗领域带来诸多福利。但是,位于纽约、负责为移动医疗应用程序提供认证的Happtique公司的总裁科瑞•阿克曼(Corey Ackerman)却表示,Akili公司成功的关键是建立科学公信力。他说:“在我们与医院以及其他类型的供应商和临床医生接触的过程中,我们被问到了很多关于应用程序功效的问题。医生们都是科学家,他们希望在作出新的、特别的尝试之前获得充分的证据。”

作者:Eliza Strickland

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