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Wi-Fi与互联网的较量
2018-07-11 13:28
原创  Ieee Spectrum

Wi-Fi与a.jpg

Wi-Fi为现代生活立下了汗马功劳。但Wi-Fi也在挣扎求生,互联网的下一阶段——物联网可以轻易毁掉它。

初创企业和互联网提供商正在开发一种应用层,可以将基础网络标准IEEE 802.11的一部分功能分离出去。这一应用层内孕育的许多新特性,例如网状网路(一组协同工作的路由,可以延伸无线覆盖范围)和配置策略(定义了无线设备如何接入网络),都是围绕着物联网发展起来的。

这使我想到了针对低功耗小型数字无线电的Zigbee网状网络规范,它也存在基于无线电而构建的特殊设备层级。这一点导致用户十分糊涂,难以分清哪些Zigbee设备是协同配合的;恐怕Wi-Fi也会出现这样的后顾之忧。

假设存在这样一个网状Wi-Fi系统:Eero、谷歌和Securifi等公司设计出一种产品,可以可靠地覆盖家中的每一个角落,但前提是所有的网状路由器都要来自同一家提供商。

这些公司很快意识到,可以针对网状路由器推出一款基于网络的安全产品,并增加设备优先级功能。但应用层止于何处,核心Wi-Fi标准自哪里开始呢?

康卡斯特公司提供了一个值得研究的实例。2017年,该公司调整了其Wi-Fi产品,将功能定位在家长监控等服务上。康卡斯特公司采用了初创公司Cirrent的软件,使在用户的网络中配置或增加设备变得更加简单。Cirrent的软件不仅部署在康卡斯特公司的路由器上,还活跃于来自博士、伊莱克斯等公司的各类消费级设备中。

部署了康卡斯特产品的家庭使用Cirrent软件时,该软件会自动连接Wi-Fi网络。但供应商都是零散地应用Cirrent软件的,如果你的路由器上没有安装Cirrent软件,伊莱克斯洗衣机就可能无法接入网络。

类似Cirrent软件的应用的确可以解决常见的Wi-Fi问题,但也将用户锁定在了特定的芯片供应商、路由器生产商和服务提供商上。

“如果你想把它看成基于标准之上的应用层,作为一个经济问题来处理,也是有道理的。”初创公司Plume的首席执行官法赫里•迪内(Fahri Diner)说。

Plume公司的软件能够调整家庭内的路由器的容量,从而提高网络覆盖范围。康卡斯特是Plume公司的用户,三星等公司也与该公司签署了协议,以将其设备作为运行该软件的网状路由器。

迪内正在与主要Wi-Fi芯片供应商合作,以保证产品的兼容性,同时他也在将一些必须的代码进行开源化处理。如果不能被所有的供应商采用,那么在遇到不兼容的路由器时,Plume公司的动态网络优化便无法运行。

这种碎片化应用只有一个解决办法,就在于Wi-Fi联盟的Wi-Fi设备认证。赛浦拉斯半导体公司的物联网营销副总裁布莱恩•贝德罗希安(Brian Bedrosian)表示,更简单的配置和临近感知网络(允许设备在没有Wi-Fi接入点的情况下进行通话)必须成为Wi-Fi认证规范的一部分。

“两相对照,它很有可能像Zigbee规范一样,变成一场灾难。”贝德罗希安说。但愿Wi-Fi联盟能够让这一幕不再重演。■

作者:Stacey Higginbotham

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