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脑部疾病的数字指纹
2018-08-24 14:14
原创  Ieee Spectrum

脑部疾病的数字指纹A.jpg

负责照顾我们头脑的医疗人员工作并不轻松。为了诊断人们是否患有神经精神疾病,医生可以进行大脑扫描,但这类扫描很昂贵,结果有时也令人难以理解。其他选择包括进行耗时的认知测试,或是依靠医生自己的主观分析。

一些初创公司看到了机会,他们设计了定量方法,在病人完成日常活动(如在智能手机上交谈、用键盘打字或浏览网站)后诊断疾病或评估心理健康状况。3家公司称,他们能够从人们的日常行为中提出精神障碍的“指纹”。

Mindstrong Health

这家硅谷公司在斯坦福大学研究人员的帮助下,首先在临床研究中收集来自智能手机传感器和使用日志的大量数据。很多精神病学家都想知道,病人行动与社会活动的数据能否提供一个窥探心理健康状况的窗口——例如,一个人呆在一个地方,不给任何人打电话,就可能会感到孤独与沮丧。但联合创始人兼首席执行官保罗•达格姆(Paul Dagum)称,尚未证明这类数据具有预测性。

“我的日程真的很忙,”他说道,“周六,如果我没有接到任何电话或电子邮件,待在客厅里看书,我也并不沮丧——我其实很开心。”

Mindstrong在人们打字和滑动智能手机屏幕的节奏中发现了更清晰的信号——这些数据可以从人们的日常活动中收集。“这些以毫秒响应时间衡量的人机互动预示着人们认知和情绪的状态。”达格姆说道。

Mindstrong的技术已经被制药公司用于针对精神分裂症和抑郁症的药物实验;受试者指标的变化显示出他们对药物的反应。该创业公司也从事多项临床项目。在Aurora研究项目中,12家医院的创伤中心在患者出院时向其提供了Mindstrong的应用程序,以便医生监测他们是否有创伤后应激障碍的迹象。即将进行的产后抑郁症研究,将为4000名妇女在看产科医生期间提供该应用程序。

NeuraMetrix

一家来自旧金山的初创公司专注于打字节奏——人们按住每个键多久,以及他们将手指从一个键移到另一个键所用的时间。首席执行官简•萨姆塞柳斯(Jan Samzelius)说,可以通过查看按键组合获得数据,该数据提供了个体的独特特征。然后医生就可以留意那些可能表明问题的变化。

“我们不关心人们打字的速度有多快,或是他们是否看着键盘打字。” 萨姆塞柳斯说道,“如果你是健康的,你在一周的所有时间里应当极其一致,因为习惯已经融入了你的大脑。但当大脑受到疾病的侵袭时,线路就开始断裂。”

萨姆塞柳斯希望这种衡量大脑健康的方式将首先应用于对患有帕金森病、抑郁症和阿尔茨海默病的患者进行的医疗护理。他说,这些疾病都以特定的方式改变了打字节奏,他引用一项关于帕金森病的内部研究,称用这种方式从健康人群中分辨出患者的准确率达到了99.9%。

NeuraMetrix希望医疗护理供应商使用其应用程序监测患者情况,他们还提供了一项直接面向消费者的应用程序。消费者应用程序不提供评估,因为这一功能会让公司陷入政府监管机构的麻烦之中。“目前,该应用只说‘这是你的一致性分数’。” 萨姆塞柳斯说。该应用还会分享健康人士的通常分数范围——并让用户得出自己的结论。

WinterLight 实验室

第三家创业公司是总部位于多伦多的WinterLight,该公司从人讲话的内容中采集样本,以帮助临床医生对阿尔茨海默病患者进行诊断与监测。联合创始人利亚姆•考夫曼(Liam Kaufman)称,公司一开始考虑从讲话内容中抽取400多个变量,随后它利用统计数据,将范围缩小到对识别阿尔茨海默病的特征最有用的30或40个变量。其他变量可能有助于识别其他疾病,如抑郁症和精神分裂症。

考夫曼称,传统的阿尔茨海默病的认知测试是由医生在诊所中进行的纸笔测试。借助WinterLight的技术,患者可以在家中常规地记录他们的讲话内容,如果他们发现了令人担忧的变化,公司的算法会及时反馈问题。

该公司最初将其应用程序出售给寻求阿尔茨海默病药物的制药公司;目前还没有药物能阻止该疾病病情的发展。考夫曼称,药物开发成本高达数十亿美元,“这些公司正在寻求新的方法来监测人们对更快、更可靠的治疗方法的回应。”

另一个版本可以用于护理老人。今天在这些设备中使用的认知评估“让人产生了很多焦虑”。考夫曼说道,因为很多病人知道自己没有通过记忆测试。而通过WinterLight系统进行评估的人只是简单地描述他们在图片中看到的内容。“存在正确答案的事实不那么明显,”他说,“因此人们不会感到紧张。”

作者:Eliza Strickland

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